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Tonga: país do ‘besuntado’ das Olimpíadas é uma monarquia no Pacífico com forte tradição cristã


Depois de mais uma vez desfilar com trajes típicos na abertura, Pita Taufatofua encerrou nesta terça-feira (27) sua participação nos Jogos Olímpicos. Saiba mais sobre o arquipélago e o significado da roupa e do óleo usados pelo atleta. Delegação de Tonga na abertura das Olímpiadas de Tóquio
Odd Andersen / AFP
Durou pouco a participação de Pita Taufatofua, conhecido como “besuntado de Tonga”, nas Olimpíadas de Tóquio. O atleta do taekwondo acabou eliminado nesta terça-feira (27) para Ivan Trajkovic, da Eslovênia, na repescagem na categoria peso pesado (acima de 80kg).
A ida do atleta ao Japão se notabilizou muito mais por ele novamente apresentar Tonga e seus trajes típicos ao mundo. Isso porque, além de virar meme e ficar célebre ao fazer palestras motivacionais e lives, Pita se tornou um representante de seu país e da cultura do Pacífico e embaixador da Unicef.
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Pita Taufatofua, o “besuntado” de Tonga, enfrenta Ivan Trajkovic, da Eslovênia, nos Jogos Olímpicos de Tóquio. Os atletas do taekwondo se enfrentaram na repescagem na categoria peso pesado (acima de 80kg) em 27 de julho de 2021.
Murad Sezer/Reuters
Conheça abaixo mais sobre a cultura de Tonga e, no fim da reportagem, a trajetória de Pita.
Monarquia e restaurantes fechados no domingo
Palácio Real de Tonga, em Nuku’alofa
By Uhooep – Own work, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=74534094
Tonga é um arquipélago composto por 176 ilhas no Pacífico — só 40 delas são habitadas. Lá, vivem cerca de 105 mil pessoas. A capital Nuku’alofa é a maior cidade, com cerca de 23 mil habitantes.
Os tonganeses são um dos primeiros a entrar no novo ano. Antes deles, só quem mora em Samoa e parte de Kiribati comemoram o réveillon antes.
Ilha Nuku, em Tonga
By Msdstefan, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6256073
Destoando de outros países do Pacífico, Tonga é uma monarquia antiga, comandada pelo rei Tupou VI desde 2015.
Estima-se que esse sistema exista há mais de 1 mil anos no país, inclusive funcionando paralelamente ao governo britânico enquanto o Reino Unido detinha o poder sobre o arquipélago.
O rei Tupou VI e a rainha Nanasipau’u, durante a coroação em 2015
Linny Folau / Magangi Tonga / via AP Photo
A religião predominante é o cristianismo, introduzido no arquipélago no século XIX e exercido em Tonga em várias denominações: do catolicismo a vertentes locais da fé cristã.
O cristianismo ainda guarda influências sobre as ilhas: os descansos no domingo são fortemente respeitados — nem restaurantes abrem.
Há também um recato na forma de se vestir: apesar dos trajes típicos, não é de bom tom que turistas circulem pelas ruas sem camisa, segundo autoridade de turismo local.
Igreja Livre Wesleyana, em Tonga
By Tauʻolunga – Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3020792
O país também é considerado um dos mais obesos do mundo e mais de 40% da população tem diabetes.
De acordo com uma reportagem da BBC, uma das principais causas para isso é a fraldinha de carneiro, um corte barato localizado na barriga do animal, no extremo inferior da costela, cheio de gordura ─ importado da Nova Zelândia
No esporte, Tonga tem tradição no rúgbi. Mas a única medalha olímpica conquistada pelo país na história veio no boxe, com Paea Wolfgramm, em Atlanta-1996.
O traje e o óleo do ‘besuntado’
Malia Paseka e Pita Taufatofua, o ‘besuntado de Tonga’, levam a bandeira do país da Oceania durante a cerimônia de abertura dos Jogos Olímpicos de Tóquio, no Japão
Stefan Wermuth/Reuters
Pita Taufatofoa veste nas cerimônias de abertura um tipo de ta’ovala. Trata-se de um traje tradicional feito com uma espécie de tecido feito com fibras de coco usado em eventos formais. É normal que, no caso dos homens, o torso fique nu.
O coco aliás também é a matéria prima do óleo que Pita usa para ficar “besuntado”. De acordo com o site Polynesian Cultural Center, especializado na cultura da região da Polinésia, os tonganeses têm por cultura se apresentar “da forma mais clara” para as outras pessoas em ocasiões especiais, como uma Olimpíada. Assim, o brilho do óleo de coco reforça o formato do corpo humano.
Os Jogos Olímpicos de Tóquio foram, inclusive, a terceira edição em que Pita apareceu vestindo trajes típicos e coberto com o óleo de coco. Ele fez isso nas Olimpíadas do Rio de Janeiro, em 2016, e nos Jogos de Inverno de PyeongChang, em 2018 — sim, mesmo no frio o atleta apareceu no estádio sem camisa.
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Atleta de Tonga chamou a atenção por desfilar besuntado com óleo de coco na abertura das Olimpíadas de 2016
Matt Slocum/AP
Em nenhuma das ocasiões o tonguês teve resultados expressivos: assim como neste ano, Pita perdeu em 2016 na primeira luta no taekwondo, enquanto em 2018 ele terminou a prova de esqui cross-country na 114ª colocação. A diferença é que, em Tóquio, o atleta teve a vantagem de poder competir uma repescagem.
Sim, Pita compete em dois esportes diferentes. Ele se beneficia das vagas reservadas a países menores em determinadas modalidades nos Jogos Olímpicos para garantir que todas as nações estejam presentes na competição.
Embaixador da Unicef
Pita Taufatofua, do taekwondo de Tonga, comemora após pontuar em luta nas Olimpíadas de Tóquio nesta terça-feira (27)
Murad Sezer/Reuters
Pita nasceu na Austrália em 1983, filho de pai tonguês e mãe australiana. Embora nunca tenha se destacado no esporte, o carisma dele levou o atleta a se tornar uma espécie de “garoto propaganda” do Comitê Olímpico Internacional (COI), aparecendo com frequência em postagens nas redes sociais.
Na pandemia, ele deu até aulas ao vivo de exercícios físicos em um momento em que todos treinavam em casa, além de publicar posts motivacionais — o destaque de Tonga também é palestrante.
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A projeção e o trabalho do atleta com a comunidade local em Tonga renderam a Pita o posto simbólico de embaixador da Unicef — Fundo para Crianças das Nações Unidas — para o Pacífico, em 2018.
“A vida é cheia de desafios, mas nunca é hora de parar. É hora de continuar até alcançar seu completo potencial, não importa qual seja seu sonho”, disse Pita em uma cerimônia em uma escola em Tonga, ao tomar posse no cargo.
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